6 juni 2017

Bootverhuurder Gerard (53): “De reis is belangrijker dan de bestemming!”

Gerard (53) en zijn vrouw Joke runnen een Bed & Breakfast. Toen zij 12 jaar geleden op hun woonark kwamen te wonen, voeren er regelmatig bootjes voorbij. “Altijd zag je de mensen aan boord lachen en genieten,” zegt Gerard. “Dat wilden wij ook!” Het resulteerde in de aanschaf van twee boten, die zij onlangs via Barqo verhuurden. Wat voor boten zijn dit en hoe bevalt het verhuren via Barqo? Gerard vertelt er graag over!

“Het is heerlijk je opvarenden rond te leiden!”

Gerard op zijn boot met Koningsdag

Gerard, tweede van rechts

Sloepdogg en AJETO!

Als doorgewinterde vaarder kun je Gerard op alle seizoenen op het water treffen. De ene keer zit hij op Sloepdogg, zijn Noorse sloep van 6 meter, vernoemd naar de bekende rapper. De andere keer zit hij op AJETO!, naar de gevleugelde uitspraak van Buurman en Buurman. Dit is een stalen parlevinker die Gerard en Joke met hun oude buurman delen. Gerard: “Dus de naam is nog steeds goed!”

Gerard op zijn boot AJETO!

Gerard op zijn boot AJETO!

Reis belangrijker dan bestemming

“Omdat ik zo graag vaar en onze vrienden en familie al vaker mee zijn geweest, moest ik steeds vaker alleen gaan. En dat vind ik nou net wat minder leuk. Het is namelijk heerlijk om je opvarenden rond te leiden!” aldus Gerard. Het leukst vindt hij varen op de wat drukkere dagen. “Dan ontmoet je altijd veel medeschippers met hun opvarenden,” zegt hij. “Ik hou wel van die interactie. Ik heb nooit haast, dus ik vaar zo relaxed mogelijk. De reis is belangrijker dan de bestemming!”

“Ik durf best wel te stellen dat er maar weinig particuliere bootbezitters zijn die meer varen dan ik!”

Drukte op de Amsterdamse Grachten

Drukte op de grachten

Waarom Barqo?

Toen Gerard Barqo tegenkwam, kreeg hij de mogelijkheid om vaker te gaan varen. Bovendien krijgt hij er een zakcentje voor, om de kosten van het bootonderhoud op te vangen. Ideaal! Inmiddels komen de aanvragen binnen. Elke keer zijn het weer diverse groepen: jong en oud door elkaar, een groep dertigers, vrijgezellenfeesten. “Woensdag ga ik varen met een man en zijn 83 jaar oude moeder,” vertelt Gerard. “Ik verheug me er zeer op. De oude dame heeft vroeger in de omgeving gewerkt en kan mij hopelijk leuke nieuwe dingen vertellen die ik dan weer kan doorgeven.”

De Amsterdamse grachten

De grachten

Goede service

Het is wel duidelijk dat Gerard en Joke hun boot zullen blijven verhuren via Barqo. “Zeker! Laatst had ik een vrouw die haar verjaardag vierde. In de ochtend zag het weer er perfect uit, maar toen we gingen varen, kwam het met bakken uit de hemel! De vrouw vroeg me wat ik voor haar kon betekenen. Ik vertelde haar dat ik haar graag nog een keer rond wil varen tegen zwaar gereduceerd tarief. Dat vond ze prima. Later hoorde ik dat Barqo haar een tegoedbon heeft gegeven van 150 euro voor een volgende vaart. Deze gaat ze binnenkort inzetten voor een nieuwe tocht met hopelijk dan wél goed weer. Echt hele goede service!”

Ook ervaren hoe het op Gerard zijn boot is? Kijk dan of Sloepdogg of AJETO! iets voor je is!