24 november 2016

De Griekse eilanden: een handig overzicht

Griekenland wordt ook wel het land van de eilanden genoemd. Niet zo vreemd, want het land bestaat voor 20% uit eilanden. Het zijn er maar liefst 6.000, groot en klein. Als je hier ook nog eens alle rotsen bij optelt kom je toch op zeker 10.000 uit. Gek genoeg zijn er ‘maar’ 227 van de Griekse eilanden bewoond. Geen wonder dat zeilen in Griekenland een populaire vakantie bezigheid is!

De eilanden liggen verspreid over twee zeeën. De Ionische Zee tussen de laars van Italië en Griekenland, en de Egeïsche Zee, het stuk Middellandse Zee tussen Griekenland en Turkije. Ze hebben het ons gelukkig een beetje makkelijker gemaakt door de eilanden in zeven ‘families’ in te delen. De eilanden binnen deze groepen delen hun uiterlijk, klimaat, cultuur en geschiedenis. Zo kun je dus van te voren al kijken waar jouw voorkeur ligt en welke eilandengroep het beste bij je past. Geen zorgen, er blijven nog genoeg verrassingen over! Wat al deze eilanden in ieder geval met elkaar gemeen hebben? Ze zijn perfect om te zwemmen, duiken, snorkelen, windsurfen, en natuurlijk zeilen!

Hieronder vind je een overzicht van de verschillende groepen en een aantal van hun kenmerken.

zeilen in Griekenland: Santorini, Cycladen

De Cycladen eilanden

Deze groep is de meest bekende in de Egeïsche Zee. Hij bestaat uit ongeveer 56 eilanden en rotsen waarvan er maar 25 bewoond zijn. De naam ‘Cyclades’ betekend ‘eilanden die een cirkel liggen’. Kenmerkend voor deze eilanden zijn de traditionele spierwitte gebouwen die in contrast staan met de rotsen en afsteken tegen de helder blauwe zee. Vandaar dat deze groep de bijnaam ‘witte eilanden’ kreeg. De architectuur, de zandstranden, de traditionele lifestyle en het dorre landschap met verstopte kapelletjes maakt de Cycladen een paradijsje op aarde.

Zeilen Griekenland: Rhodos, Dodecanesos

De Dodekanesos eilanden

Dodekanesos, wat twaalf eilanden betekend, bestaat uit – verrassing – twaalf grote en vele kleinere eilanden. Hier zul je naast zand- en kiezelstranden ook belangrijke archeologische vondsten en monumenten tegenkomen. De bekendste eilanden uit deze groep zijn het populaire Rhodos en Kos. Toch graag het onbekende ontdekken? Dan biedt Dodekanesos ook jouw nog genoeg. De Dodekanesos eilanden zijn de perfecte bestemming voor zeilers die wat langere afstanden (van ongeveer een dag) tussen de gevarieerde eilanden af willen leggen.

Zeilen in Griekenland: Cephalonia, ionian

De Ionische eilanden

Op zoek naar een wat gematigder klimaat? Bingo! Dit heerst hier namelijk het hele jaar rond. Hierdoor zijn de meeste eilanden in deze groep rijkelijk bedekt met groen. Kenmerkend voor deze eilanden zijn de ruige kustlijnen, hoge beboste bergen en zandstranden. Dit uiterlijk hebben zij te danken aan de aardbevingen die hier lange tijd geleden plaats vonden. De groep maakte namelijk oorspronkelijk deel uit van centraal Griekenland. Tijdens het zeilen bij deze eilanden kun je zowel korte als lange afstanden afleggen met lichte wind. Een goede locatie voor de beginnende zeiler.

Zeilen Griekenland: chios, Noord en Oostegeische Zee eilanden

De Noord en Oost Egeïsche eilanden

Deze groep is de meest afgelegen van allemaal. De collectie van 5 grote en 8 kleine eilanden strekt zich van de Griekse kust over de Egeïsche zee tot de Turkse kust. Doordat deze eilanden zo afgelegen zijn liggen ze buiten de gebaande paden van toeristen. Een bonus voor als je die extra moeite wel wil doen. Buiten het hoogseizoen zijn deze eilanden rustig en ongerept. Dus als je de rust op wilt zoeken is dit je place to be. Je vind hier heet water bronnen, mooie stranden, en rijke geschiedenis.

Evia

Op maar 38 meter afstand van het vaste land ligt het op een na grootste Griekse eiland Evia. Het eiland is met twee bruggen verbonden aan het mainland en is dus zowel over de weg als over het water te bereiken. Evia heeft qua karakteristieken wat weg van het vaste land. Het is een bergachtig gebied met een ruige kustlijn met diepe kliffen en brede stranden. Vanaf het water zijn er verschillende afgelegen grotten en stranden te ontdekken.

Zeilen in Griekenland: Kreta

Kreta

Dit is grootste eiland en ligt in het zuiden van Griekenland. Het is een indrukwekkend bergachtig gebied met vele kloven en steile kliffen. Daarnaast vind je hier overblijfselen van oude beschavingen, mooie architectuur en langgerekte zandstranden. De noordelijke kust van Kreta heeft zich al ontwikkeld rondom het toerisme. Toch liever het afgelegen en afgezonderde ervaren? Dan moet je aan de zuid kust zijn. Het is maar net waar jij zin in hebt. Met je zeilboot kun je de oude dorpshaventjes aandoen en de vele onbewoonde eilandjes rondom Kreta ontdekken.

Zeilen in Griekenland, Argo Saronische eilanden

De Argo-Saronische eilanden

Voor de kust bij Athene liggen de Saronische eilanden. Door de ligging is en bezoek aan de eilanden goed te combineren met een bezoek aan de hoofdstad of Peloponnesos, het grootste Schiereiland van Griekenland. De eilanden hebben schattige haventjes, smalle keienstraatjes en een groot aanbod aan historische bezienswaardigheden. Vier van de eilanden uit deze groep zijn autovrij. Auto’s hebben hier plaats gemaakt voor paarden met karren. Op het eiland Hydra worden er 500 ezels gebruikt als transportmiddel!

Zeilen in Griekenland: Skiathos, Sporaden

De Sporaden eilanden

De groep staat bekend om zijn ongerepte natuur, dichte begroeiing, en stenen landschap. Het water is hier rustig en er zijn beschutte ankerplaatsen. Je kunt hier prima eiland hoppen. Heb je de film ‘Mamma Mia’ gezien? Het kapelletje op de rotsen waar de bruiloft gehouden werd, it’s real! Het is de Saint Ioannis Chapel en staat op Skopelos.

Kortom, de Griekse eilanden hebben voor iedereen wat wils. Of je je nu wilt wanen in de ongerepte natuur en wilt ontsnappen aan de drukte, genieten van de jetset, met de kinderen wilt zwemmen, of een actieve vakantie wilt houden. Hier kan het allemaal.